La literatura de ficción nos hace más empáticos

/ 2016-02-17

La empatía, cuya raíz griega significa literalmente 'emocionarse', se refiere a la aptitud que tiene una persona de percibir lo que otra está sintiendo y participar de esa emoción. Es decir, la empatía es la capacidad humana de identificarse con los sentimientos ajenos y dejarse conmover por ellos. No se trata sólo de sufrir cuando otros sufren sino de ser capaces de disfrutar la felicidad ajena o comprender sin juzgar el que otros experimenten emociones distintas a las nuestras frente al mismo evento, por ejemplo, que lloren con una película que nos pareció muy mala.

 

Un estudio publicado por la revista Science revela que cuando las personas leen literatura de ficción, como cuentos o novelas, aumentan sus niveles de empatía, ya que este tipo de literatura permite aproximarse al mundo desde una perspectiva ajena a la propia. La ficción coloca a los lectores en el lugar de personajes que pueden no tener nada en comú con ellos y con los que sin embargo se identifican debido a que logran conectar con aspectos humanos que sólo la literatura es capaz de transmitir.

 

Así, las personas acostumbradas a leer literatura de ficción presentan niveles mucho más elevados de empatía que aquellas que disfrutan de la no ficción o que no acostumbran leer en absoluto. Los expertos demostraron que los lectores de cuento y novela son capaces de comprender mejor los sentimientos de sus semejantes y pueden percibir la tristeza o preocupación en las personas sin la necesidad de hablar con ellas. 

 

Además, este estudio refuerza la importancia de la lectura para la formación de los individuos y una parte muy importante de lo que puede hacer por nuestra sociedad. Las personas empáticas son más conscientes y consideradas y se relacionan mejor con su entorno pues tienen un nivel más elevado de inteligencia emocional. Debido a ello, la presencia de la literatura, y de las artes en general, en la educación temprana de los niños es muy importante ya que el fomento a la lectura podría ser un verdadero agente de cambio social.

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