Estudiante de la UNAM se convierte en el más joven investigador de la NASA

Harmonía / 2016-10-26

Yair Israel Piña López es un joven estudiante de la UNAM que a sus 20 años ha logrado llamar la atención de la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio o NASA por sus siglas en inglés. Conforme descubrimos más sobre como creció amando la ciencia y las matemáticas, este impactante dato cobra sentido. Ya que estando en preparatoria Yair se interesó especialmente en la radiación llegando a crear un detector. Luego trabajó con su mentor Epifanio Cruz Zaragoza en  el Instituto de Ciencias Nucleares de la UNAM. Juntos trabajaron en el desarrollo de materiales con propiedades termoluminiscentes para la medición de la radiación en el espacio. Es decir, un sistema capaz de detectar diferentes tiposde radiación y eso fue lo que hico que la agencia espacial pusiera su atención en él. 

 

El 2015 fue decisivo para Yair Piña, pues logró presentar su trabajo en astronomía y física espacial Universidad Taras Shevchenko ubicada en Ucrania. Después fue aceptado por la NASA para colaborar  en el programa Orion, el cual pretende llevar una nave tripulada por personas a orbitar Marte en 2028.  Lo cual implica realizar previamente diferentes misiones en el espacio profundo. El detector radioactivo desarrollado por Piña podría evitar que los astronautas sufran los efectos de la radiación. Ya que en palabras del astrofísico mexicano:

“Con mi participación en el programa Orión, donde proponemos y desarrollamos un detector activo para distintos tipos de radiación, como uranio natural y estroncio 90, que son partículas alfa, beta y rayos gama”.

 

La medición de radiación en el espacio o dosimetría espacial  es el tema sobre  el cual Yair Piña ha elaborado: 

“Mi trabajo se desarrolló en la Unidad de Irradiación y Seguridad Radiológica del ICN, cuando estaba en el primer semestre de la carrera. Lo publicamos el doctor Epifanio Cruz Zaragoza y yo, en el Journal of Physics”. 

 

La NASA está utilizando este artículo como referencia para las futuras a la Luna y Marte que realizarán en el futuro. Desde que el hombre piso la luna, la carrera espacial no había tenido un auge como el de los últimos años en los que una vez más existe un interés de llevar al humano a ampliar sus horizontes.  Además Yair Piña también desarrollará un componente satelital para medir la cantidad de iones en la ionósfera en la Universidad de Samara. Su participación en el “Project Pilot Manager” ruso también es notoria y sólo se suma al logro de ser el investigador más joven de la NASA. Los resultados e implicaciones de la carrera espacial actual están por verse, pero definitivamente es un tiempo emocionante para los viajes al espacio exterior. Quizá en las próximas décadas el paradigma de nuestro lugar en el universo y el concepto que tenemos del mundo que nos rodea cambie dramáticamente conforme la humanidad continúe explorando el espacio y sus misterios. 

 

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Con información de la Dirección General de Comunicación Social de la UNAM

 

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