Científicos dicen que desinfectar el agua con la luz solar es una opción viable y económica

Harmonía / 2016-08-12

La desinfección solar del agua es un método avalado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) para que comunidades de bajos recursos puedan tener acceso a agua potable. Este método también es conocido como SODIS, por sus siglas en inglés es efectivo pero no resulta tan popular como otros, más costosos y contaminantes como los químicos y los filtros de cerámica. Sin embargo, muchas personas que no tienen acceso al combustible y agua potable podrían beneficiarse si adoptarán la desinfección solar del agua. Por esta razón algunos investigadores están trabajando en diseñar tecnologías de bajo costo que permitan aprovechar este recurso. Algunos de ellos se reunieron y presentaron sus avances recientemente en el "Foro Abierto de Eurociencia” 

 

El investigador del “Colegio Real de Cirujanos de Irlanda”, Kevin McGuigan ha desarrollado y probado una técnica de SODIS que involucra llenar una botella transparente con agua. Luego debe colocarse en un lugar donde reciba la luz y el calor sola, de tal manera que en tan solo unas hora, la luz ultravioleta se encargará de matar patógenos nocivos que pueda haber en el agua. Suena sorprendentemente simple, pero muchas personas se sienten escépticas sobre su efectividad y por lo tanto se muestran reacias a adoptarla.  De acuerdo a McGuigan:

 

“Los científicos necesitan preguntarse a si mismos ¿Dónde pueden obtener información estos usuarios y cómo podemos trabajar con el escepticismo. No pensamos suficiente en esto y es la razón por la cual la desinfección solar permanece como una de las tecnologías menos utilizadas en este campo”. 

 

Investigadores como él están aprendiendo a abordar estas cuestiones y considerar los factores sociales implicados en la venta y adopción de sus tecnologías.  Por ejemplo actualmente McGuigan se encuentra desarrollando un purificador de agua híbrido que mezcle la desinfección de un filtro de cerámica, de tal manera que el concepto de SODIS pueda ser introducido y adoptado poco a poco. Es sorprendente pensar en cómo la naturaleza está sumamente equilibrada, en ella no hay desperdicios, pues todo lo que viene de ella vuelve a la tierra para abonarla y permitir una nueva vida. También es impactante pensar que los humanos hemos roto esos ciclos de vida y los hemos convertido en ciclos de muerte. 

 

De la misma manera en que la materia orgánica en descomposición puede enriquecer el suelo y hacerlo más fértil, los rayos solares, purifican n los cuerpos de agua, ya que los rayos UV-A interfieren con las estructuras el funcionamiento de las bacterias y reacciona con el oxígeno del agua produciendo reacciones que liberan radicales y aguas oxigenada destruyendo otro agentes nocivos en el agua. Este proceso puede durar un día de sol o dos días nublados y cambiar la vida de personas que requieren del líquido vital. Quizá la adopción de tecnologías más amigables con el ambiente y con los usuarios, debido a sus bajos costos, influyan para que un día los humanos también podamos aprender a vivir en equilibrio con los ciclos de vida naturales. 

 

 

Con información de “The Guardian”. 

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