Bacterias modificadas podrían salvar los arrecifes de coral

Harmonía / 2017-08-07

Ante el escenario mundial de polución y devastación de los recursos naturales se hace necesario encontrar diversas soluciones para encarar el cambio climático, particularmente los efectos de éste sobre el océano y la vida marina. El blanqueo de coral causado por el cambio climático es una amenaza enorme para los arrecifes. El blanqueamiento extremo ya ha matado corales en todo el mundo. De acuerdo con los datos recabados, se proyecta que todos los arrecifes serán destruidos en este siglo si no se toman medidas inmediatas. Científicos especializados en ingeniería genética han encontrado un grupo de microalgas que se encuentran en los corales y pueden mejorar la tolerancia de éstos al estrés provocado por el calentamiento de los océanos.

 

La doctora Rachel Levin de la Universidad de Nueva Gales del Sur, Australia, y su equipo internacional de investigadores pueden haber dado con la solución para reducir el blanqueo de coral mediante la ingeniería genética. Las microalgas llamadas Symbiodinium son esenciales para la salud de los arrecifes de coral. Las Symbiodinium photosynthesize producen las moléculas que alimentan a los corales pero el blanqueo del coral las daña y, al interrumpirse el proceso simbiótico entre las microalgas y los corales, éstos mueren de hambre.

 

Existen diferentes especies de Symbiodinium, y entre ellas hay gran variación genética y diversas tolerancias térmicas. En la investigación, publicada en Frontiers in Microbiology, los científicos buscan mejorar la adaptación al estrés de las Symbiodinium, trabajando con los genes correctos para prevenir el blanqueamiento del coral. Levin advierte que esto no se trata de haber encontrado una cura milagrosa y fácil de aplicar:

Si los experimentos de laboratorio demuestran con éxito que el Symbiodinium genéticamente modificado puede prevenir el blanqueo de corales, estos Symbiodinium mejorados no serían liberados inmediatamente en los arrecifes coralinos. Tendríamos que hacer todavía muchas pruebas de su éxito.

 

De cualquier forma, no podemos dejar que el mundo se arregle a partir de la ciencia y la tecnología, o no solamente de esa forma. Debemos cuidar los mares no destruyéndolos, y cuidar que nuestro consumo sea de una manera responsable.

¿Conoces algún arrecife de corales? ¿Dónde?

 

Con información de Science Daily

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