¿Sabías que somos más bacterias que humanos?

/ 2016-01-06

La mayoría de las personas crecimos creyendo que las bacterias eran algo dañino que debíamos combatir porque podía enfermarnos, esto es porque durante muchos años la ciencia asoció bacterias con enfermedad. Sin embargo, recientemente se ha descubierto que las funciones de las bacterias tanto en nuestro ecosistema como en nuestro organismo son innumerables. Existen bacterias productoras de oxígeno, por ejemplo, lo que significa que no sólo las selvas son “los pulmones” de la Tierra, también lo son las bacterias.

 

En el caso de nuestro organismo, ahora sabemos que está completamente cubiertos de bacterias, boca, piel, uñas, genitales, en todas partes. Aunque la mayoría viven en nuestro tracto intestinal, específicamente en el colon, a estas bacterias las llamamos microbiota intestinal y están profundamente relacionadas con nuestra salud. Cada persona posee una microbiota compuesta por más de 400 especies de bacterias y, como las huellas dactilares, no existen dos microbiotas iguales pues son el resultado de la historia personal pero también cultural de cada uno de nosotros.

 

Decimos que somos más bacterias que personas porque el número de bacterias que viven en nuestro organismo supera a las células humanas en una proporción de 10 a 1, así es, por cada célula humana existen por lo menos 10 bacterias, si consideramos que el cuerpo humano posee más de 50 billones de células, esto significaría que en nuestro organismo viven más de 150 billones de bacterias.

 

Ahora bien, a pesar de que las bacterias nos superan en número, nosotros las superamos en tamaño, por eso no podemos verlas. Una célula humana es entre 10 y 50 veces más grande que una bacteria. Pero, según los expertos, si tuviéramos una balanza y de un lado colocáramos todas las cosas visibles del mundo y del otro lado todas las bacterias, el lado de las bacterias pesaría más.

 

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