Microbiota o flora intestinal, ¿cuál es el término correcto?

Harmonía / 2016-06-13

La microbiota intestinal es el nombre correcto, vigente y actual de lo que antes denominábamos flora intestinal. La microbiota es el conjunto de microorganismos vivos que establecen una relación simbiótica con nuestro organismo y que cumplen diversas funciones para nuestra salud que aún están siendo estudiadas. La microbiota se encuentra en varias partes de nuestro cuerpo: boca, tracto digestivo, genitales, uñas, etc., por eso, para referirnos  a los microorganismos que viven específicamente en nuestro intestino decimos microbiota intestinal.

 

Antes de haberla estudiado con detenimiento, a la microbiota se le denominaba flora intestinal. Sin embargo, este nombre es inexacto debido a que las colonias de microorganismos de nuestro intestino están conformadas por bacterias, hongos y levaduras, por lo tanto el nombre “flora” , que nos remite a organismos vegetales, no es correcto para referirnos a ellas.

 

El término “flora intestinal” comenzó a utilizarse cuando la ciencia aún no tenía un conocimiento tan profundo de la microbiota y sus implicaciones para nuestra salud. Los científicos que estudiaban este “mini-ecosistema” le encontraron parentesco con una especie de vegetación que crecía en nuestras paredes intestinales y le llamaron flora. A medida que han ido avanzando las investigaciones al respecto, se ha descubierto que nuestra microbiota es mucho más que un recubrimiento intestinal.

 

Debido a la costumbre o a la mala información, muchas personas, siguen llamando flora intestinal a la microbiota, sin embargo, su nombre correcto es mucho más específico: micro = pequeño/diminuto y bio = vida. Así, la microbiota está nombrando justamente a los pequeños organismos vivos que habitan en nuestro interior.

 

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