La ciencia detrás de la resaca o cruda, y cómo prevenirla

Harmonía / 2017-12-25

Sabemos que beber en exceso nos cobra factura al día siguiente pero poco sabemos sobre las razones por las que nos sentimos tan mal al día siguiente, por qué ciertas bebidas provocan más resaca que otras y cómo reparar los daños. Vamos por pasos.

 

1. ¿Por qué ocurren las resacas?

Parece increíble, pero los científicos aún no tienen del todo claro por qué nos da cruda o resaca, a pesar de que ya le pusieron un nombre científico: la veisalgia.

 

Es del conocimiento general que se debe, en parte, a que las bebidas alcohólicas provocan deshidratación. Por un lado porque las bebidas alcohólicas son diuréticas (incrementando la producción de orina) y, por el otro, porque al beber la gente deja de tomar la suficiente cantidad de agua necesaria al día. La deshidratación provoca mareos, pesadez de la cabeza y sed.

 

Otras razones conocidas, pero que no se han comprobado o han sido contradichas,  son:

–Para procesar el alcohol, el cuerpo convierte la enzima NAD+ en NADH, lo cual provoca que nuestras células dejen de ser eficientes en ciertas labores metabólicas del organismo, como absorber la glucosa de la sangre para regular los niveles de electrolitos. Sin embargo, estudios han descubierto que personas con fuertes resacas siguen teniendo niveles estables de electrolitos y glucosa en la sangre.

 

–Al tomar alcohol el organismo crea un exceso de acetaldehído, un compuesto tóxico para el cuerpo. Estudios han comprobado que esta sustancia es la responsable de los sudores, la náusea y el vómito.

 

–Una teoría más es que el alcohol interviene en el sistema inmunológico. Esto es que el exceso de alcohol detona los niveles de citoquinas o citocinas, moléculas que el cuerpo utiliza para señalar la presencia de alguna infección, provocando dolores musculares, cansancio, dolores de cabeza y náusea, así como irritabilidad y pérdida de la memoria.

 

2. ¿Por qué algunas personas sufren de manera más intensa las resacas que otras?

La genética es la primera de las tres principales razones. Algunas personas (muchas de ellas de descendencia asiática) tienen una mutación genética en la enzima dehidrogenasa que provoca que convierta mucho más rápida y eficientemente el alcohol en acetaldehído tóxico. Y a su vez estas mismas personas sufren de otra mutación genética que hace más lenta la conversión del acetaldehído en ácido acético.

 

Otra razón es el peso de la persona, es por eso que las mujeres suelen sufrir de mayores resacas que los hombres, debido a su menor peso corporal.

 

Una tercera razón es la edad: a mayor edad, mayor la resaca; sin embargo esto aún no ha sido del todo comprobado.

 

3. Bebidas que provocan mayor resaca

Por razones obvias, cuánto mayor alcohol contenga una bebida en un vaso, mayor resaca provocará. Es por eso que los shots de licor son más peligrosos que una cerveza o vino.

 

Número de bebidas que provocan la misma resaca: 14 cervezas, 8 copas de vino y 7 shots de licor.

 

4. ¿Cómo prevenir una resaca?

La respuesta obvia sería no tomar alcohol o medirse en la cantidad de alcohol. Si estás ya entrado en copas entonces puedes hacer lo siguiente para minimizar la resaca: no tomes demasiado rápido con el estómago vacío; mejor toma despacio, con el estómago lleno o mientras comes. Y trata de tomar agua a lo largo del tiempo que estés tomando alcohol. Esto ayudará a evitar o minimizar la deshidratación.

 

5. ¿Cómo curar una cruda?

No existe nada probado en todos los remedios que conocemos, como beber a la mañana siguiente, comer picante, tomar bebidas isotónicas o café. Nada está científicamente probado.

 

Lo único que puede disminuir los dolores de cabeza y de cuerpo son algunos medicamentos como el ibuprofeno (Advil) y la aspirina; la náusea puede mejorar con Pepto-Bismol y Tums. Trata de descansar, tomar agua y tener el estómago lleno, pero evita a toda costa tomar medicamentos que contengan acetaminofeno como el Tylenol, porque el hígado es particularmente susceptible a los efectos tóxicos de esta sustancia mientras procesa el alcohol.

 

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