Historia de los probioticos

Harmonía / 2016-01-11

Los probióticos son microorganismos que consumidos en cantidades suficientes mejoran nuestra salud digestiva. Aunque los estudios que los reconocen con el nombre de probióticos son recientes, el uso de las bacterias benéficas para mejorar la salud digestiva data desde hace mucho tiempo. Conoce su historia en siete puntos.


 

  1. En el año 76 a.C., el historiador Plinio recomendaba el consumo de productos lácteos fermentados -fuente de probióticos- para tratar algunos malestares digestivos.
  2. En 1899 el pediatra francés Henry Tissier aisló de un niño lactante una bacteria que presentó como posible cura de la diarrea.
  3. En el siglo XIX, el microbiólogo ruso Elie Metchnikoff declaró que para una mayor longevidad eran necesarias las bacterias del ácido láctico. El científico era profesor del Instituto Pasteur de Francia y fue ganador del Premio Nobel en 1908. Su propuesta afirmaba que el envejecimiento podía combatirse con la sustitución de ciertos microbios por otros. Él desarrolló una dieta con leche fermentada.
  4. En 1917 el profesor alemán Alfred Nissle aisló de las heces de un soldado que no enfermó en la epidemia de Shigellosis una cepa no patógena. Ésta sirvió de probiótico, pues en ese entonces se llegaron a tratar varios trastornos intestinales con bacterias vivas que modificaban la microbiota intestinal.
  5. La introducción del término “probiótico” ocurrió por primera vez en 1965 por Lilly y Stillwell para contraponerse a los antibióticos. En el momento se definió como factores microbiológicamente derivados que estimulan el crecimiento de otros organismos.
  6. Fue hasta 1989 que se habló de los efectos beneficiosos de los probióticos, gracias a Roy Fuller.
  7. Han pasado pocos años desde que los probióticos se introdujeron en el mercado comercial. Ahora existen productos que los contienen con el fin de mejorar la salud digestiva. Los estudios sobre el tema continúan avanzando.  

 

Con base en Libre de lácteos

 

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