¿Estás pensando dejar la leche? Todo lo que debes saber sobre las leches vegetales

Harmonía / 2017-02-24

Debido a su aporte de calcio, proteínas y otros nutrimentos básicos, los lácteos siempre han formado parte importante de nuestra dieta diaria. Sin embargo, preocupadas por su salud, muchas personas están dejando de consumirlos, argumentando intolerancia a la lactosa o que contienen hormonas sintéticas.

 

Debido ello, en el mercado han aumentado las opciones de bebidas vegetales —que muchos llaman leches vegetales— para sustituir a la leche de vaca. Pero, ¿de verdad estas bebidas aportan los mismos nutrimentos?

 

En términos generales las leches vegetales, elaboradas a partir de extractos de productos vegetales como el arroz, las almendras, la soya o el coco, tienen un sabor más dulce y son más sencillas de digerir para el estómago.

 

Entre sus ventajas se encuentran:

  • Son una buena alternativa para las personas que padecen casos severos de intolerancia a lactosa.
  • La mayoría de las veces contienen menos calorías que la leche entera de vaca —salvo la leche de coco, que puede llegar a ser altamente calórica—.
  • Es una buena forma de introducir otros alimentos vegetales a la dieta.

 

Desventajas:

  • Todas estas bebidas aportan menor cantidad de nutrimentos que la leche de vaca; por ello suelen estar adicionadas con vitaminas, riboflavina y calcio.
  • Sin embargo, el calcio de estas bebidas se absorbe en menor medida, pues no contienen suficiente vitamina D que facilite la absorción.
  • Muchas tienen azúcares añadidos que no tienen ningún valor nutrimental.
  • Son mucho más caras; pueden llegar a costar incluso el doble o el triple que la leche de vaca.

 

¿Cuáles son las bebidas vegetales más populares?

 

Leche de soya. Es la que mayor valor nutrimental posee de todas las leches vegetales y también la más popular actualmente. Aporta una buena cantidad de proteínas vegetales y su contenido de fitoestrógenos ayuda a prevenir los síntomas de la menopausia.

 

Leche de coco. Es una bebida muy baja en proteínas —tan sólo 1 gramo por taza— pero muy alta en grasas saturadas —5 gramos por taza—.

 

Leche de arroz. Es muy baja en grasas pero también en proteínas y contiene el doble de carbohidratos que la leche de vaca.

 

Leche de almendras. Está libre de grasas saturadas y aporta una buena cantidad de  vitamina E, pero su aporte de proteína es muy bajo.

 

Leche de avena. Su aporte de proteínas —4 gramos por taza— es de los más altos, pero también su aporte de carbohidratos —24 gramos por taza, el doble de la leche de vaca—; sin embargo, es rica en fibra soluble.

 

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