Dos nuevas enfermedades tropicales causan preocupación

/ 2016-01-21

La propagación del virus del ébola en África el año pasado, probó como enfermedades poco estudiadas pueden crecer y convertirse en una amenaza, mientras los científicos dan con una solución para combatirla.

 

Científicos de la universidad de Oxford advirtió de como el virus del Zika, transmitido por la picadura del mosquito Aedes Aegepti que puede ser portador de otras enfermedades tropicales como el dengue, la chikungunya y la fiebre amarilla, tiene “el potencial de una rápida propagación a diferentes áreas”.

 

El virus fue detectado por primera vez en la década de los 40’s en Uganda y se desconocía su existencia en el continente americano hasta el año pasado, dándose un importante brote en Brasil, pero que ya se han confirmado casos en Panamá, Venezuela, El Salvador, México, Suriname, República Dominicana, Colombia, Guatemala y Paraguay, según autoridades sanitarias.

Miles de personas han sido detectadas en Brasil con el virus de Zika, que, aunque las autoridades dicen que no es mortal, se le ha relacionado con el incremento de bebés nacidos con microcefalia. No existen tratamientos conocidos para el virus de Zika.

 

Mientras tanto, los científicos de la publicación Nature Microbiology reclamaron más atención para una bacteria llamada melioidosis, resistente a varios antibióticos.

 

La bacteria que causa la infección de la melioidosis, llamada Burkholderia pseudomallei, según estudio, se halla en los suelos del sur de Asia y el Norte de Australia, pero puede ser llevada a zonas no endémicas a través de la exportación de animales que la porten.

Los científicos estiman que hay cerca de 165.000 casos por año de los cuales 89.000 pueden ser mortales. Cifras similares a la del sarampión y mayores que las del dengue.

 

Según el estudio las zonas que se encuentran en mayor riesgo de contagio de melioidosis están en Asia del sur, del este y del pacífico, incluyendo todos los países del sur de Asia, la parte tropical de Australia, África subsahariana y América del sur. También existen otras zonas con variables de riesgo en América central, África del sur y Medio Oriente.

 

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